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jueves, 31 de mayo de 2012

Un escáner cerebral para el alzhéimer

Un medio de contraste para el seguimiento de placas que ha sido aprobado recientemente puede mejorar la capacidad de los médicos para identificar la enfermedad.

A partir del próximo mes, los médicos pueden usar un escáner cerebral para diagnosticar mejor la enfermedad de Alzheimer. La Administración Estadounidense del Medicamento (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado recientemente un medio de contraste fluorescente que se une a las placas amiloides -una de las características físicas de la enfermedad- y sirve como herramienta de diagnóstico.

Análisis de placas: En un escáner PET, un medio de contraste muestra la acumulación de placas amiloides en un paciente de alzhéimer (panel inferior) en comparación con un paciente cognitivamente normal (panel superior). El extremo rojo de la escala de colores muestra la unión máxima del medio de contraste y el extremo negro/azul muestra la unión mínima.  Fuente: Avid Radiopharmaceuticals
Análisis de placas: En un escáner PET, un medio de contraste muestra la acumulación de placas amiloides en un paciente de alzhéimer (panel inferior) en comparación con un paciente cognitivamente normal (panel superior). El extremo rojo de la escala de colores muestra la unión máxima del medio de contraste y el extremo negro/azul muestra la unión mínima. imagen: Avid Radiopharmaceuticals

Actualmente, los médicos no pueden saber a ciencia cierta si el cerebro de un paciente está plagado de placas amiloides hasta después de su muerte. Sin embargo, ahora pueden usar un medio de contraste débilmente radiactivo para buscar la presencia de placas en un paciente vivo. Este medio se une a las rígidas placas amiloides que se acumulan en los cerebros de los pacientes de alzhèimer, y pueden ser visualizadas en una tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés). La FDA aprobó el escáner como método para estimar el contenido de placas presentes en los cerebros de personas que presentan deterioro cognitivo. La presencia o ausencia de placas en un paciente junto a la falta de memoria, confusión u otros signos de problemas neurológicos podría ayudar a los médicos a realizar sus diagnósticos.

Aunque los científicos no saben si las placas son la causa de la enfermedad de Alzheimer, sí creen que están fuertemente correlacionadas con los síntomas de la demencia. Las personas mayores con placas tienen un deterioro mental más rápido que los ancianos que no las tienen. Y a pesar de que los médicos no pueden tratar el alzhèimer, herramientas de diagnóstico como esta para marcar las placas les servirán de ayuda para identificar a aquellos pacientes con la enfermedad, así como a los que no la tengan pero muestren signos de deterioro mental debido a otros problemas.

"Un análisis positivo añadiría más peso a nuestro diagnóstico", afirma Liana Apostolova, especialista en alzhèimer de la Universidad de California en Los Ángeles (Estados Unidos). Apostolova señala que la técnica podría ser útil en el diagnóstico de pacientes con formas inusuales de la enfermedad y en aquellos cuyos síntomas puedan ser causados ​​por otras afecciones, como efectos secundarios de medicamentos o depresión. "Si el deterioro cognitivo del paciente se debe únicamente a la depresión, un análisis de amiloides negativo ayudaría a determinarlo", indica Apostolova.

El nuevo medio de contraste, y otros que se utilizan también para analizar la existencia de placas, se ha utilizado en investigaciones clínicas desde hace años, aunque la compañía farmacéutica Eli Lily, cuya filial Avid Radiopharmaceuticals produce el agente de diagnóstico, es la primera en llevar la técnica al consultorio del médico. A algunos expertos les preocupa que el uso clínico del medio de contraste pueda ser un poco prematuro, ya que la presencia de las placas no es suficiente para confirmar el diagnóstico del alzhèimer. De hecho, los depósitos de amiloides se encuentran a menudo en personas mayores con capacidad mental normal y podrían estar asociados con otros trastornos neurológicos. Por ahora, el contraste de Avid solo está aprobado para ser utilizado para descartar la enfermedad (si no se detectan las placas, el médico puede estar seguro de que el paciente no tiene alzhèimer).

"Pone al médico en un aprieto", señala Ronald Petersen, director del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer en la Clínica Mayo. Si el análisis es negativo, entonces el médico puede decirle a un paciente que las amiloides no están contribuyendo a la enfermedad, pero si la exploración es positiva, ¿qué debe hacer el médico? "Ni la FDA ni la empresa aclaran nada acerca del significado de un análisis positivo", afirma Petersen. "No tenemos datos suficientes".

Petersen y otros están de acuerdo, sin embargo, en que el diagnóstico mediante la detección de placas es algo de importancia crítica para la investigación del alzhéimer. Los medios de contraste permiten a los investigadores determinar qué participantes tienen placas y, por lo tanto, mejorar el diseño de ensayos de medicamentos para atacarlas. Dentro de estos ensayos, se pueden utilizar trazadores para controlar la cantidad de placas que hay en el cerebro de un participante en el curso del tratamiento.

Los trazadores también pueden ayudar a aclarar las causas y los mecanismos del alzhéimer, algo de importancia clave para el tratamiento o la prevención de la enfermedad. Los investigadores pueden estudiar a aquellas personas que tengan placas amiloides y hacer un seguimiento de sus capacidades cognitivas a lo largo del tiempo. Desde un grupo de ancianos cognitivamente normales con un examen positivo, saber quién "desarrolla la enfermedad de Alzheimer y quién no, nos ayudará a explorar la susceptibilidad y la resistencia a la enfermedad, así como a identificar todos los factores de riesgo genéticos y los cambios metabólicos iniciales, para que podamos ocuparnos de estos procesos específicos con medicamentos", indica Apostolova. "Los diagnósticos pueden ser útiles, pero queremos procesos terapéuticos".

Más de cinco millones de personas en Estados Unidos tienen la enfermedad de Alzheimer, y esa cifra se duplicará en los próximos años, según señala el Departamento de Salud y Servicios Humanos del país. Hasta un 30 por ciento de las personas que han cumplido los 70 años de edad tienen placas amiloides en el cerebro, señala Michael Weiner, investigador principal de Iniciativa de Neuroimagen de la Enfermedad de Alzheimer, que pone a prueba técnicas de imagen y de biomarcadores para esta enfermedad que pudieran encontrarse en la sangre o el líquido cefalorraquídeo.

Los nuevos análisis con medio de contraste "van a crear una mayor conciencia pública de la enfermedad, y eso tendrá un gran impacto", afirma Weiner.

technologyreview.es

miércoles, 23 de mayo de 2012

Fuente: AlzheimerUniversal (Un blog muy interesante al que puedes echar un vistazo aquí)

¿Qué es ANOSOGNOSIA?


Qué alegría saber que no es... Alzheimer...
Desde hace un tiempo me estaba preocupando porque:
1. No recordaba los nombres propios.
2. A veces NO encuentro donde dejé alguna cosa.
3. Cuando estoy hablando, de pronto me paro y no sigo, porque NO recuerdo a veces lo que voy a decir o cómo continuar.
En fin, creía que había comenzado a tener un enemigo en mi cabeza que el nombre empezaba con A.
Hoy, leyendo un artículo, quedé mucho más tranquilo, por eso les voy a transcribir la parte más interesante:
"SI UNO TIENE CONCIENCIA DE LOS PROBLEMAS DE MEMORIA, ES QUE NO LOS TIENE"
Hay un término ANOSOGNOSIA, que indica el no darse cuenta de lo que ocurre. La mitad de los mayores de 50 años presenta alguna falla, pero es más de la edad que de la enfermedad.
Quejarse sobre fallas de la memoria es un hecho muy frecuente en personas de 50 años de edad para arriba. Se traduce en:
No poder recordar el nombre propio de un individuo, de entrar a una habitación sin saber qué se iba a buscar, olvidar el título de una película, dónde se dejaron los anteojos o las putas llaves. En estas edades, más de la mitad de los adultos presenta esta dificultad lo cual indica que más que una enfermedad es una característica de los años que se tienen. Muchas personas se preocupan (a veces en exceso) por estos olvidos. De aquí una afirmación importante: 
"Quien es consciente de padecer de estos olvidos es quien no tiene problemas serios de memoria ya que quien padece una enfermedad de la memoria, con el inevitable fantasma del Alzheimer, no tiene registro de lo que efectivamente le pasa, ya que presenta ANOSOGNOSIA, una palabra médica que indica, precisamente el no darse cuenta de lo que le ocurre-" B. Dubois, profesor de neurología de CHU Pitié-Salpêtrière (ya le vale), acuñó una paradójica, pero didáctica explicación válida para la mayoría de los casos de personas preocupadas por sus olvidos: 
"Cuanto más se quejan los sujetos de su memoria, menos probabilidades tienen de sufrir una enfermedad de la memoria". 
Este documento esta dedicado a los olvidadizos que recuerdo, si se olvidan de copiárselo a alguien, quédense tranquilos porque no es Alzheimer... son años.

martes, 22 de mayo de 2012

11 palabras para entender qué es el Alzheimer

¿Qué es el Alzheimer? la anterior es una pregunta que responderemos mejor si conocemos las palabras o conceptos básicos con los cuáles se explica esta enfermedad. La experta Marga Nieto, Psicóloga especializada en geriatría, comparte con nosotros un glosario de 11 términos clave para entender el Alzheimer 
foto por: beigeinside
A los familiares les resultará útil informarse acerca de la enfermedad y su evolución, aprender estrategias para resolver los problemas que se van planteando. De esta forma aumenta su sentido de la competencia y su capacidad para controlar la situación. A continuación, les propongo un pequeño glosario de términos relacionados con el Alzheimer y la demencia.
1. NEURONA: es la célula fundamental que compone el sistema nervioso. Su función consiste en trasmitir impulsos nerviosos.
2. NEUROTRASMISOR: es una sustancia química que trasmite la información a las distintas zonas del sistema nervioso. Ejerce control sobre las neuronas.
3. ACETILCOLINA: es un neurotrasmisor que regula la capacidad para grabar una información, archivarla y recuperarla en el momento en que nos hace falta. Cuando el sistema que regula la actilcolina se ve afectado, aparecen problemas de memoria. En la demencia de Alzheimer se da un déficit de este neurotrasmisor.
4. SINAPSIS QUÍMICA: las neuronas están separadas por un espacio y es a través de los neurotrasmisores como una neurona se comunica con otra y puede conducir el mensaje neuronal. El lugar donde dos neuronas  tienen una comunicación interneuronal funcional se llama sinapsis.
5. DELIRIO: idea falsa, absurda e irracional que el individuo tiene de sí mismo o de su entorno. No se puede rebatir con argumentaciones lógicas ya que para el enfermo estas ideas son completamente ciertas.
6. SÍNDROME CONFUSIONAL AGUDO. Se caracteriza por la lentitud, bajo nivel de alerta, desorientación y tendencia al sueño.
7. DESORIENTACIÓN: deterioro de la conciencia del tiempo, del lugar y de la posición del enfermo respecto a otras personas.
8. ALUCINACIÓN: es una percepción sensorial falsa ya que no existe un estímulo externo real. Las alucinaciones pueden ser visuales, auditivas, táctiles, olfativas y gustativas.
9. LÓBULO FRONTAL: algunas de sus funciones son el control de impulsos, juicio, lenguaje, memoria funcional (nos permite trabajar y también consta de los  recuerdos a corto plazo), socialización, etc.
10. AGNOSIA: es la incapacidad de reconocer estímulos aprendidos previamente o de aprender nuevos sin que haya un déficit sensorial, ni intelectual.
11. ANSIEDAD: es un sentimiento de miedo, desasosiego, preocupación por causas que no siempre se conocen. Suele acompañarse de síntomas físicos como taquicardia, respiración acelerada, mareos, dolor de cabeza, etc.
Escrito por:
Marga Nieto
Psicóloga especializada en Geriatría

viernes, 11 de mayo de 2012

Un "marcapasos cerebral" para ayudar a pacientes con Alzheimer

Un equipo de la Universidad de Toronto probó un dispositivo que, implantado en el cerebro de personas con la enfermedad, activaría los recuerdos

También evitaría otros síntomas como la depresión y la agitación

Esto no significa que el dispositivo pueda curar el Alzheimer algún día, pero sí que podría restablecer algunos signos de actividad en áreas cerebrales, como la memoria.
 
 

"Los cambios de la actividad cerebral son alentadores, pero antes de hablar de un tratamiento potencial debemos estudiarlo con más pacientes", dijo Gwenn Smith, de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins University, Baltimore, que participó en los inicios del estudio en Canadá.

El implante, que emite impulsos eléctricos continuos al cerebro, ya se utiliza en paciente con Parkinson y temblores para controlar los movimientos. Aunque la investigación recién comienza, abre un camino promisorio por explorar, ya que los tratamientos disponibles para la enfermedad "no son tan buenos", consideró el especialistas Bryan Klassen, neurólogo de la Clínica Mayo de Rochester, Minnesota.

Los científicos de la Universidad de Toronto, que publican los resultados en Archives of Neurology, probaron el marcapasos en pacientes con Alzheimer después de usarlo en un estudio sobre las vías cerebrales del apetito y observar una mejoría del funcionamiento de la memoria entre los efectos secundarios.

Analizaron la actividad cerebral de cinco personas que padecen la enfermedad de unos 63 años y bajo tratamiento farmacológico para promover la función cerebral durante por lo menos seis meses.

A cada paciente se le implantó el dispositivo cerca de la región cerebral donde se acumulan los recuerdos. A las dos semanas, se activó el estimulador el cual funcionó durante 12 meses, acompañando el uso de medicamentos.

A cada uno se le realizó un estudio por imágenes al mes, a los seis meses y al año. El equipo observó un aumento de la actividad cerebral en los todos.
"Las regiones no funcionaban en orquesta como en las personas sin Alzheimer (...), pero observamos una mayor actividad cerebral que no veríamos en una persona con la enfermedad", afirmó Smith.
Los participantes con los niveles iniciales más altos de actividad cerebral y los que los alcanzaron al final del estudio lograron el mejor desempeño en los tests de función cognitiva y de calidad de vida. Pero ninguno mostró una mejoría sorprendente en ambas categorías.

Para Klassen, el hallazgo más importante es la prueba de un aumento de las funciones. "Los autores observaron la modificación del flujo sanguíneo en el cerebro y los que tenían un mejor flujo tenían un deterioro más lento", explicó.

Dado que el estudio es pequeño de fase 1 y que el implante no está aprobado para el tratamiento del Alzheimer, Smith instó a tomar los resultados con precaución.

Fuente www.opinion.com

jueves, 10 de mayo de 2012

Psicoestimulación en personas con Demencia

Hemos encontrado publicado en www.elrincondelvago.com este trabajo, y nos ha parecido interesante transcribir una parte. El resto, podréis verlo en la citada web.

'Psicoestimulación de personas con Demencias'
4.TALLERES
TALLER COGNITIVO
Lo mas conveniente es que los pacientes realicen las tareas individualmente. Para realizar las actividades tenemos que tener en cuenta los principales déficits.
  • Objetivos:
    • Mejorar las capacidades cognitivas.
    • Mantenimiento de la comprensión de instrucciones.
    • Trabajo de memoria, tanto a corto como a largo plazo.
    • Fomentar los procesos de atención y concentración.
    • Mejorar la psicomotricidad fina.
  • Actividades:
  • Atención y concentración:
  • Ofrecemos al paciente un texto relacionado con algún tema que le interese y también 4 o 5 preguntas relacionadas con ese texto, que tendrá que contestar por escrito durante un periodo aproximado de media hora.
  • Ponemos una cinta al paciente en la que se hayan grabado una serie de sonidos cotidianos, tendrá que identificar de que sonido se trata.
    • Memoria:
    Es importante utilizar los recuerdos de la vida del paciente en las actividades para implicarlas de un modo personal.
  • Enseñamos al paciente una película sobre la cual posteriormente se hará un coloquio, el terapeuta hará preguntas anteriormente preparadas a los ancianos y se les dejará debatir sobre el argumento del vídeo.
  • Ofrecemos a los pacientes una serie de instrucciones sobre un juego determinado y tras observar que las han comprendido todos las retiramos. Tendrán que saber jugar al juego sin necesidad de vólver a leer las instrucciones, simplemente recordándolas.
    • Orientación y conceptos espacio-temporales:
    • Utilizando un mapa topográfico el paciente tendrá que señalar los lugares que han sido mas significativos a lo largo de su vida, así como dónde vive, dónde está su familia…
    • Realizaremos una actividad que consiste en ordenar los párrafos de una pequeña historia. Para ello le damos al paciente los párrafos cortados y él los tendrá que pegar y colocar por orden.
Esquema corporal:
Utilizaremos muñecos de papel o cartón que tendrán que vestir y a continuación en estos mismos muñecos identificarán las partes del cuerpo humano, a través de los cuales valoraremos las pérdidas que poseen respecto a este esquema.
Describimos al paciente una serie de ejercicios físicos que tendrá que hacer sin modelado del terapeuta. Ejemplos de ejercicios:
Levantar la mano izquierda y luego la derecha.
Levantar el pie izquierdo y a continuación el derecho.
Levantar la mano derecha y el pie izquierdo a la vez.
Agacharse y luego levantarse.
Agacharse y tocarse a la vez la cabeza.
Cálculo:
Simulación real de una tienda en la que el dependiente es una persona y el cliente otra; tendrán que simular el pago de algún tipo de compra. La finalidad de este ejercicio es que el terapeuta evalúe el cálculo y manejo del dinero de la persona mayor.
Estableceremos una serie de operaciones algebraicas que los pacientes deberán realizar en una pequeña pizarra. Ejemplos de operaciones:
2 + 3 + 7
3 x 3
6 - 1
4 : 2
Lenguaje
A través de un libro de gramática y empleando distintos ejercicios de él, podemos llegar a estimular el lenguaje como por ejemplo, (relacionar definiciones con su significado, en una frase buscar palabras que falten en un determinado hueco y que tengan por lo tanto coherencia con lo que dice la frase .. ). A través de esta actividad podemos llegar a estimular muchos procesos cognitivos como: atención, lenguaje, praxis.... Solamente tenemos que utilizar como material un libro de gramática para llevar a realizar dicha actividad.
Otros ejercicios que podríamos realizar para estimular este proceso cognitivo sería el realizar una cadena de palabras. Esta actividad consistiría en que la persona se inventara una palabra que empezara con la letra que terminara la palabra anterior dicha por su compañero. Para desarrollar esta actividad no necesitaríamos ningún tipo de material.
Praxias
Consiste en realizar un juego de mímica. Partimos de unas tarjetas ya diseñadas. En esas tarjetas están implícitos una serie de nombres los cuales tienen que representar a través de mímica a sus demás compañeros. Es muy importante seta actividad porque no solo estimulamos las praxis sino también un proceso tan importante como es la lectura y la comprensión porque previa a la mímica necesitan leer y entender lo que van a representar.
Gnosis
A través de una serie de tarjetas las cuales cada una contiene una cara. Nosotros enseñamos esa tarjeta a la persona y le decimos el nombre de la persona de la tarjeta . cuando se la volvamos a enseñar se tiene que acordar de dicho nombre. 

martes, 8 de mayo de 2012

Interesante publicación

Ante la Enfermedad de Alzheimer

Ante la Enfermedad de Alzheimer” es el libro de Marga Nieto, una profesional licenciada en Psicología Clínica que  compagina la docencia de cursos del ámbito de la Geriatría con la atención directa a personas mayores y la redacción de textos. Nos Habla sobre el apoyo al cuidador y sobre las asociaciones de familiares 

Marga NIeto y su libro "Ante la enfermedad de Alzheimer"
Marga Nieto y su libro "Ante la enfermedad de Alzheimer"

¿Cuál fue la motivación para escribir un libro de ayuda al cuidado de personas con Alzheimer?
Marga Nieto:  
Mi motivación al escribir este libro fue redactar un texto sencillo que ayudara a mis alumnos y a los trabajadores de la Geriatría, en general. Por otra parte, una persona de mi familia murió como consecuencia de ésta enfermedad y también lo hice pensando en él y en las dificultades que pasaron su mujer y sus hijos.

Actividades para discapacidad visual

Hoy nos proponemos mostraros las actividades que elegimos para trabajar con aquellos ancianos que padecen discapacidad visual y se ven en cierto modo excluidos del resto del grupo.

  • BALÓN SONORO CON CASCABELES 

Balón plástico de color vivo, el cascabel zumba a cada movimiento.De 160mm y de varios colores. Más fácil de localizar que un balón común y con un sonido muy agradable para el resto de compañeros.

  • LAS LETRAS TACTILES 

    Set de 26 letras rugosas en minuscula sobre pequeñas planchas de carton de color azul; Ideales para trabajar con el alfabeto. Se pueden utilizar en un acompañamiento de trabajo de escritura o en un marco lúdico.

     

  • LOS DOMINOS TACTILES

    32 dominós ligeros de cara doble: por un lado formas geométricas en relieve con un red azul que los marca, del otro motivos variados en relieve (olas, espirales, ranuras, etc.). 

     



  •  PERCEPCION TACTIL


    Juego de reconocimiento táctil con hermosas formas en 3 dimensiones. Escoja una ficha de madera e intente encontrar la forma representada en la bolsa. Hay 2 piezas que encontrar para cada ficha. Formas simples y más complejas y detalladas.