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jueves, 31 de enero de 2013

10 Mitos y Verdades sobre el envejecimiento


¿Todo lo que se dice sobre la vejez es verdad? ¿tiene usted estereotipos sobre el envejecimiento? Si queremos empezar a respetar y a conocer mejor el envejecimiento, el primer paso es pensar sin estereotipos. La experta Ana María González nos explica  qué es el edadismo y otros esterotipos, y en la segunda parte nos invita a realizar un test con 10 preguntas que nos ayudan a evaluar qué idea tenemos sobre el envejecimiento
foto por jessicamera11
Cada uno de nosotros, con un poco de suerte en un momento de nuestra vida seremos personas mayores y seremos vistas como tales por el resto de la sociedad. La cual actualmente valora la juventud y la belleza por encima de la vejez y la sabiduría. Entonces toca preguntarse cómo nos gustaría que nos vieran y nos trataran: como seres únicos, con nuestras propias fortalezas y debilidades, o bajo la lupa de las creencias estereotipadas que la sociedad tiene sobre nosotros, sin la posibilidad de demostrar lo que seguimos siendo y podemos ser. La respuesta está clara.
Podemos definir los estereotipos como las creencias que mantiene una persona o un grupo de personas sobre un grupo social. Se traduce en una imagen subjetiva sobre ese colectivo. Los efectos que ejercen los estereotipos sobre las personas mayores son enormemente tóxicos e influyen en ellos a través de dos vías: la de la sociedad en la que vive (familiares, cuidadores profesionales, etc.) y la de los autoestereotipos. La primera de ellas influye implantando lo que se denomina edadismo, o en otras palabras, la discriminación de las personas debido a su edad, comenzando por algo tan simple como el lenguaje empleado con palabras como “viejo”. De la concepción negativa sobre el envejecimiento deriva que sean tratadas con infantilismos (“son como niños pequeños”), sin darles la posibilidad de demostrar que aún tienen valía (por ejemplo, poniéndoles pañales en lugar de entrenarles en control de esfínteres) y sin favorecer el cambio (“es normal que esté triste porque es mayor”). Esto se produce hasta el punto de excluirles de los ámbitos en los que antes eran agentes y ahora son sólo observadores.
Como consecuencia, pero actuando juntas como en un círculo vicioso, se encuentran las creencias erróneas negativas que tienen hacia ellas mismas, los autoestereotipos, los cuales precipitan que se comporten de manera ajustada a lo que se espera de ellas (“yo ya soy mayor”); se aumenta el estrés y la resignación (“yo ya no sé hacer estas cosas porque soy mayor”),  en diferentes tipos de tareas, lo que disminuye irremediablemente el rendimiento. Tanto unas como otras, exageran las características negativas, o inventan otras sin base real, sin atender  a importantes características positivas, ignorando la variabilidad y dificultando el cambio. Las consecuencias pueden ser una pérdida de la independencia de forma prematura, mayor discapacidad, mayores índices de depresión y una mortalidad anticipada en personas que llevarían una vida satisfactoria en otras circunstancias. De hecho, existen estudios que demuestran que las personas mayores con una imagen positiva del envejecimiento, viven una de media de casi 8 años más que las personas que no la tienen.
TEST
Os proponemos que comprobéis si mantenéis estereotipos hacia las personas mayores y cuáles son estos estereotipos, respondiendo brevemente a las siguientes preguntas que os formulamos y posteriormente, probando cuáles son mito y cuáles, verdad:

  1. ¿La mayoría de las personas mayores tienen demencia?
  2. ¿Las personas mayores tienen mayores dificultades visuales y auditivas?
  3. ¿Las personas mayores tienen más accidentes de tráfico como conductores que otros grupos de edad?
  4. ¿Las personas mayores ya no tienen capacidad de aprendizaje?
  5. ¿Ser joven es lo más importante para estar en buena forma física?
  6. ¿Las personas mayores son más infelices que otros grupos de edad?
  7. ¿Las personas mayores tienen menos apetito sexual?
  8. ¿Es para las personas mayores más difícil cambiar?
  9. ¿Las personas mayores son muy parecidas entre sí?
  10. ¿La depresión es más común en la vejez?
Respuesta 1: Mito. Tan sólo entre el 6 y el 10% de las personas mayores de 65 años padecen demencia. Y de entre las personas de más de 85 años, un 20% la padecen. Además, algunos tipos de demencias pueden ser reversibles.
Respuesta 2: Verdad. A partir de los 40 años aproximadamente se comienza a producir un deterioro en la capacidad visual y auditiva. Sin embargo, solamente el 30% de los sujetos mayores de 70 años tienen verdaderos problemas de audición. En edades más avanzadas hay una pérdida del sentido del gusto. Sin embargo, la mayoría envejecen de forma satisfactoria.
Respuesta 3: Mito. Las personas mayores suelen tener menos accidentes que los conductores más jóvenes, de hecho, los conductores con más accidentes son los que obtuvieron el carnet de conducir cuatro años atrás. La explicación de esto es que las personas mayores, a pesar de ser más vulnerables debido al deterioro de sus capacidades cognitivas, sensoriales y motoras, también son conscientes de ello y por tanto, evitan situaciones que pueden ser de riego como conducir por la noche, realizar recorridos desconocidos, velocidades elevadas, etc.
Respuesta 4: Mito. Pueden aprender prácticamente igual que una persona joven si se encuentran motivados en la tarea. Únicamente necesitan más tiempo y mayor número de ensayos.
Respuesta 5: Mito. La práctica es más importante para estar en buena forma física que la edad. De hecho, podemos compensar la pérdida de fuerza física, por ejemplo, dedicándole más tiempo.
Respuesta 6: Mito. La infelicidad no está relacionada con la edad. De hecho, hay estudios que indican que los más felices son las personas de 20 y 90 años.
Respuesta 7: Verdad. Con el envejecimiento desciende el apetito sexual, debido en gran parte a los cambios hormonales que se producen. El 30% de los hombres mayores de 65 años manifiestan seguir teniendo apetencia, frente a un 7% de las mujeres.
Respuesta 8: Verdad.  Debido a la adquisición de hábitos fuertemente asentados a lo largo de la vida, las personas mayores son menos susceptibles a los cambios, y por tanto, es más difícil que cambien. Sin embargo, si están motivadas en hacerlo y disponen de la ayuda necesaria, podrán hacerlo. Las personas mayores también pueden aprender cosas como utilizar las nuevas tecnologías.
Respuesta 9: Mito. El haber vivido más tiempo supone haber experimentado muchas más cosas, tanto positivas como negativas, diferentes a las que experimentan otras personas. Estas vivencias configuran el carácter por lo que es de entender que las personas mayores sean más diferentes entre sí, maximizándose la variabilidad.
Respuesta 10: Mito. En determinadas poblaciones la prevalencia de depresión no muestra diferencias entre personas jóvenes y mayores. Este estereotipo puede ser explicado porque la prevalencia de depresión en instituciones es muy alta, debido a los cambios que experimenta la persona en su vida. Sí es cierto que las personas mayores confiesan tener más sentimientos de soledad, pero en realidad, la aparición de estos sentimientos es dependiente de la red de apoyo con la que cuenta la persona.
Después de comprobar cuáles de nuestras creencias sobre las personas mayores son tan sólo estereotipos que no se ajustan a la verdad, pero que se comparten en la sociedad, nos queda una cosa por hacer. Darles el lugar que les corresponde y que merecen, como seres únicos y diferenciados, y tratarles de ahora en adelante de una manera más ajustada a la realidad.
Escrito por:
Ana María González
Psicóloga especializada en Psicogerontología (Pagina de Infoelder)

martes, 22 de enero de 2013

Esto si es una lista de espera

Una residencia de ancianos de Pekín tiene una lista de espera de 100 años


La principal residencia pública de ancianos de Pekín cuenta actualmente con una lista de espera de nada menos que un siglo, una demora de toda una vida sólo accesible para generaciones venideras, segun una información del diario "Beijing Evening News".

La residencia, que cuenta con 1.100 camas y más de 10.000 interesados, ofrece calidad, una ubicación "conveniente" y es "relativamente asequible", aseguró al citado rotativo Su Ying, un ciudadano pequinés que intentó sin éxito ingresar a su madre, quien sufre parálisis y necesita cuidados profesionales.

El periódico relataba que cada vez resulta más complicado encontrar un sitio adecuado para la población de mayor edad en Pekín, ya que las residencias públicas de calidad están saturadas y las privadas son muy caras, con precios que rondan los 250.000 yuanes al año (alrededor de los 40.000 dólares).

Aunque los ancianos son tradicionalmente atendidos por sus descendientes en China, la política gubernamental del "hijo único" -que ha envejecido considerablemente la población del país- dificulta que una sola persona pueda hacerse cargo de sus padres, sobre todo si padecen alguna enfermedad.

Pese a que en la potencia asiática, muy respetuosa con los ancestros, todavía se ve con recelo recurrir a las residencias, cada vez hay más demanda por las citadas razones, dice el periódico, y cifra en 450.000 los mayores que en 2011 vivían en estos hogares.

lunes, 21 de enero de 2013

Primera vacuna preventiva y terapéutica eficaz contra el Alzheimer desarrollada por científicos españoles.

NOTICIA IMPORTANTE
El grupo investigador español, EuroEspes, ha invertido ya más de 2 millones de euros en esta vacuna.
- El Dr. Ramón Cacabelos, principal investigador de la vacuna EB-101, asegura que en 3-4 meses tendrá lista su vacuna para poder empezar los ensayos clínicos en humanos

- Es la primera vacuna dual, eficaz en ratones transgénicos, que previene las manifestaciones clínicas del Alzheimer antes de que aparezcan los síntomas y reduce significativamente los rasgos patológicos cuando la enfermedad ya está desarrollada


Madrid, Enero de 2013.- El Alzheimer afecta en España al 10% de la población mayor de 65 años y casi al 50% de la población mayor de 85 años. Se trata de una enfermedad neurodegenerativa de origen aún desconocido, más frecuente con la edad, que no se puede prevenir y que es la principal causa de demencia.

En nuestro país se calcula que más de 500.000 personas padecen esta enfermedad y, debido al progresivo envejecimiento de nuestra sociedad, se anticipa que esta cifra podría cuadruplicarse en los próximos 50 años con consecuencias devastadoras no sólo para los individuos afectos y sus familias, sino también para la propia estabilidad de nuestro sistema sanitario.

El diseño de una vacuna contra el Alzheimer llevado a cabo por el Dr. Ramón Cacabelos y su equipo del Centro de Investigación Biomédica EuroEspes es capaz de prevenir la enfermedad o revertir sus manifestaciones cuando ya se ha desarrollado.

“Con esta vacuna hemos logrado algo fundamental, evitar los problemas que arruinaron a las vacunas previas, que eran las meningoencefalitis letales y los accidentes cerebrovasculares y microinfartos hemorrágicos que provocaban algunas de las vacunas previas”, ha asegurado el Dr. Ramón Cacabelos en la Rueda de Prensa celebrada esta mañana en la APM en la presentación a los medios de sus investigaciones.



Dr. Ramón Cacabelos.
La vacuna EB-101 se ha experimentado con éxito en animales transgénicos portadores de las principales mutaciones genéticas responsables de la enfermedad en seres humanos. Los datos del Dr. Cacabelos son muy esperanzadores, “En el modelo profiláctico la vacuna fue eficaz prácticamente en el 100% y como agente terapéutico, redujo de forma altamente significativa el daño tisular y los depósitos de beta-amiloide en más del 80% de los animales transgénicos tratados. Por lo tanto, desde el punto de vista estrictamente técnico, el resultado es espectacular. Otra cosa es que en los ensayos clínicos veamos efectos similares. En cuanto a la seguridad de esta vacuna, no ha habido ni un solo caso de meningoencefalitis y ni un solo caso de hemorragia microvascular”

Si los ensayos clínicos dan resultados positivos (similares a los obtenidos en transgénicos), la vacuna sería una realidad en el plazo de 6-8 años, y se desarrollaría conforme a los requisitos de la FDA norteamericana ya que es en EE.UU donde se ha registrado la patente.

Si la vacuna EB-101 repitiera en humanos la eficacia obtenida en transgénicos “obviamente –afirma el Dr. Ramón Cacabelos-- no sería posible en todos los casos. Estimamos que ocurrirá entre un 30-40% de los pacientes tratados en base a su perfil genómico. Por el contrario, los pacientes que ya han desarrollado la enfermedad, lo que esperamos que haga la vacuna es lo mismo que en los animales transgénicos, es decir, reducir la lesión del tejido neuronal , reducir el acúmulo de proteína beta-amiloide en las placas neuríticas, mejora de la capacidad cognitiva y estancamiento del proceso de muerte neuronal”.

La vacuna diseñada por el equipo del Dr. Ramón Cacabelos permitiría mejorar las condiciones de vida de la población y reducir el coste sanitario de la enfermedad entre un 20 y un 30% en cinco años.

El tratamiento actual del Alzheimer supone un gasto medio por paciente y año que ronda los 22.000 euros.

martes, 8 de enero de 2013

Alzheimer, los enfermos "olvidados"


En España, seis de cada diez afectados aún no han sido diagnosticados, según las Asociaciones de pacientes

En España faltan unidades médicas especializadas en Alzheimer y también llega poca información a las familias afectadas. Por estas razones, el 60% de las personas que padecen esta enfermedad en nuestro país está aún sin diagnosticar, según los datos de CEAFA, la Confederación Española de Enfermos de Alzheimer
170.000 personas en España sufren Alzheimer en fase leve, pero no están recibiendo un tratamiento médico, según los datos de las Asociaciones de Familiares de Enfermos.
Y en el caso del Alzheimer, el diagnóstico precoz es "la mejor receta", porque los fármacos actuales actúan mejor en su fase inicial y también se pueden retrasar sus síntomas más graves si se sigue una terapia adecuada lo antes posible.
Es más. Mejorar el diagnóstico precoz del Alzheimer y la puesta en marcha de un tratamiento eficazpodría ahorrar en España más de 600 millones de euros al Sistema Nacional de Salud.
Y es un problema que afecta sólo a la tercera edad. A partir de los 45 años se empieza a perder la capacidad de memoria, y, a los 55, la agilidad también desciende un 3,6%.
En concreto, el último estudio sobre memoria realizado por el Instituto Nacional Francés de Salud e Investigación Médica (INSERM) y la University College de Londres demuestra que a partir de los 45 años se empieza a perder capacidad de memoria.
Además, "casi la mitad de las personas mayores de 65 años sufren olvidos cotidianos como olvidar el nombre de las personas, dónde se ha puesto un objeto, apagar la luz o el gas..."- según explica Gema Mejuto, neuropsicóloga del Hospital LAGUNA, un centro de Madrid especializado en el tratamiento del Alzheimer.
Sin embargo, las capacidades de memoria se pueden estimular y reforzar, ofreciendo una notable mejoría. Por ejemplo, este mes el Hospital Centro de Cuidados LAGUNA, situado en el centro de Madrid, realizará un Taller de memoria, una actividad dirigida a personas que quieren reforzar y estimular sus capacidades cognitivas.